African Queen

Kult-Filme von A bis Z - Abenteuerfilme

African Queen ist ein US-amerikanischer Spielfilm aus dem Jahre 1951. Er wurde unter der Regie von John Huston nach der gleichnamigen Romanvorlage von C. S. Forester in Afrika gedreht.

Der Film spielt während des Ersten Weltkriegs in Deutsch-Ostafrika.

In einer kleinen Siedlung weit entfernt von jeder Zivilisation lebt und wirkt die sittenstrenge und etwas altjüngferliche Rose Sayer (Katharine Hepburn) als Missionarin zusammen mit ihrem Bruder.

Versorgt mit dem Nötigsten und auch Nachrichten wird die Siedlung von dem raubeinigen und verwahrlosten Kapitän Charlie Alnutt (Humphrey Bogart) und seinem altersschwachen kleinen Dampfboot namens "African Queen".

Niemand erwartet, dass der Krieg große Auswirkungen auf die Siedlung haben wird, sie wird aber bei einem Überfall völlig zerstört und der Bruder von Rose stirbt.

Kapitän Alnutt sieht sich gezwungen, Rose auf seiner Reise weiter den Fluss hinunter mitzunehmen. Das Zusammenleben dieser beiden unterschiedlichen Charaktere auf engstem Raum ist naturgemäß nicht einfach. Die spröde und strenge Rose macht Charlie das Leben schwer, zwingt ihn aus seiner Verwahrlosung heraus und schüttet eines Tages seine kompletten Ginvorräte über Bord. Sie zeigt aber auch unvermutete Stärke und Mut, mit dem sie langsam Charlie ansteckt und ihn aus seiner eher resignierten Haltung herausholt. Sie hat sich in den Kopf gesetzt, den Fluss ganz herunterzufahren, obwohl dies als unmöglich gilt und das

 

Trailer African Queen

Dim lights

 

im anschließenden See kreuzende deutsche Schiff zu versenken. Und gemeinsam machen sich die beiden daran, diese Idee in die Tat umzusetzen, denn inzwischen haben sie sich auch sehr behutsam einander angenähert und sind nun ein Liebespaar.

Charlie leert zwei an Bord befindliche Sauerstoffflaschen, befüllt sie neu mit Sprengstoff, den er ebenfalls an Bord hat und baut so zwei "Torpedos", die er später am Bug der African Queen befestigt. Die Aufschlagzünder bastelt er aus etwas Holz, ein paar Nägeln und ein paar Patronen.

Die Schwierigkeiten, mit denen die beiden zu kämpfen haben, sind fast unüberwindlich: eine deutsche Stellung, an der sie sich vorbeimogeln müssen, als unpassierbar geltende Stromschnellen (hier wächst Rose über sich hinaus und steuert das Boot, während Charlie sich um die unzuverlässige Maschine kümmern muss) bis hin zu einem Labyrinth von seichten Verzweigungen in der Flussmündung voller Rohrbewuchs, Mücken und Blutegel, in denen Charlie das Schiff bis zur völligen Erschöpfung von Hand schleppen muss. Er findet keinen Ausweg aus dem Labyrinth, beide schlafen erschöpft und ohne Hoffnung ein.

Nachts setzt starker Regen ein, der Wasserstand des Flusses steigt. Als die beiden aufwachen, bewegt sich das Boot von selbst in einer nun vorhandenen Strömung auf den See zu. Sie präparieren die "African Queen", in dem sie die "Torpedos" durch Löcher im Bug schieben und somit scharf machen. In der Nacht ihres geplanten Angriffes herrscht auf dem See starker Sturm. Das Boot ist im Bug durch die Löcher so voll gelaufen, dass es nicht mehr zu steuern ist. Es beginnt zu sinken und kentert schließlich. Rosie und Charly klammern sich am Boot fest, plötzlich ist Rosie verschwunden.

Als nächstes sieht man Charlie wie er offensichtlich an Bord des deutschen Schiffes verhört wird. Es handelt sich um eine "Gerichtsverhandlung", in der er schließlich als Spion zum Tode verurteilt wird, obwohl er behauptet, er sei nur als Angler auf der Insel gewesen, auf der man ihn aufgefunden hat.

Plötzlich legt ein Beiboot an und Rose wird ebenfalls an Bord gebracht. Charlie verleugnet sie zunächst. Rose will sich aber wenigstens die Genugtuung verschaffen, den Deutschen von ihrer beider Vorhaben zu erzählen, was natürlich auf Unglauben stößt, denn der Fluss gilt als unbefahrbar, und ihre Beschreibung der Torpedos klingt für die Deutschen auch nicht gerade überzeugend.

Auf jeden Fall sollen beide gehängt werden. Rose bittet darum, dass sie gleichzeitig mit Charlie gehängt wird. Charlie bittet daraufhin den Kapitän, sie vor der Hinrichtung noch zu trauen, was dieser auch etwas widerstrebend tut. In dem Moment, wo die Seile langsam gestrafft werden um die beiden zu hängen, erschüttert eine Explosion das Schiff, es gerät in Brand und sinkt sofort.

Rose und Charlie schwimmen unversehrt im See und Rose ist sofort klar, dass sie es doch noch geschafft haben. (In Zwischenschnitten hatte der Zuschauer schon immer mal die gekenterte African Queen mit ihren Torpedos an der Oberfläche des Sees treiben und die Königin Luisa auch darauf zusteuern sehen.)

Kritiken

  • "Huston „tauchte“ die Hepburn und Bogart in einen farbenfrohen afrikanischen Regenwald mit allem Drum und Dran, sprich mit aller Schönheit und Gefahr, und schuf ein Meisterwerk der Filmkunst, in dem er ein ausgewogenes Maß an Tragik, Romanze und Komödie fand, das an Spannung nie verliert und zudem von humorvollen und intelligenten Dialogen lebt." - Filmzentrale.com
  • "Einer der schönsten Abenteuerfilme der fünfziger Jahre." - Frankfurter Rundschau, Frankfurt am Main
  • "Tee contra Gin lautet die Parole in diesem subtilen Geschlechterkampf im Dschungel Afrikas, in dem Bogart seinen eigenen Mythos persifliert (…)." (Wertung: 3½ Sterne = außergewöhnlich) - Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz in Lexikon „Filme im Fernsehen“ (Erweiterte Neuausgabe). Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, S. 23

Auszeichnungen

  • Academy Award für die beste männliche Hauptrolle an Humphrey Bogart
  • weitere Oscar-Nominierungen für die beste Regie (John Huston) , die beste weibliche Hauptrolle (Katharine Hepburn), und das beste Drehbuch

Auszeichnungen vom American Film Institute:

  • 1998: Platz 17 der 100 besten Filme aller Zeiten, 2007: Platz 65
  • Platz 14 der 100 besten Liebesfilme aller Zeiten
  • Rang 48 der 100 am meisten inspirierenden Filme aller Zeiten

Wissenswertes

  • Erst sieben Jahre nach der Uraufführung wurde der Film in deutschen Kinos gestartet. Allerdings wurden die sogenannten "deutschfeindlichen" Szenen geschnitten. Lange Zeit wurde in Deutschland nur die gekürzte Fassung gezeigt.
  • Die zum Teil chaotischen Dreharbeiten, die darunter litten, dass der Regisseur lieber auf Elefantenjagd ging als zu arbeiten, waren Vorbild für den Spielfilm Weißer Jäger, schwarzes Herz von Clint Eastwood.
  • Die Außenaufnahmen fanden in Butiaba am Albertsee und im Murchison Falls National Park statt - fast 2.000 km vom Tanganjikasee, dem angeblichen Schauplatz, entfernt.
  • African Queen war einer der ersten kommerziellen Erfolge des neuen Regimes - Arthur Krim und Robert Benjamin - an der Spitze der Filmfirma United Artists.
  • Bei dem Kanonenboot Louisa handelt es sich tatsächlich um ein deutsches Schiff - die Graf Goetzen.
  • Die historische Expedition, welche die Grundlage für Foresters Roman bildete, wurde 1915 vom egozentrischen britischen Korvettenkapitän Geoffrey Basil Spicer-Simson angeführt. Spicer-Simson hatte den Auftrag, mit den beiden Motorbarkassen HMS Mimi und HMS Toutou die deutsche Vorherrschaft auf dem Tanganjikasee zu brechen. Diese Geschehnisse wurden von Giles Foden im Buch Die wahre Geschichte der African Queen zusammengefasst.
  • Die Original-African Queen kann man heute in Key Largo, Florida sehen.

Literatur

  • C. S. Forester: Die „African Queen“ (OT: The African Queen). Ullstein, Berlin 1999, ISBN 3-548-24620-6
  • Katharine Hepburn: African Queen oder Wie ich mit Bogart, Bacall und Huston nach Afrika fuhr und beinahe den Verstand verlor (OT: The Making of The African Queen Or How I Went to Africa With Bogart, Bacall and Huston and Almost Lost My Mind). Heyne, München 1992, ISBN 3-453-05257-9
  • Giles Foden: Die wahre Geschichte der African Queen (OT: Mimi and Toutou Go Forth). Fischer, Frankfurt a. M. 2006, ISBN 3-596-16837-6

Filmdaten

  • Deutscher Titel: African Queen
  • Orginaltitel: The African Queen

 


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